超級鯨魚群

2017/3/29 14:33:29      點擊:

在南非開普半島海岸附近的水域,科學家們從空中觀察到一個“超大群”座頭鯨。

供圖:JEAN TRESFON

撰文:Sarah Gibbens

為什么這些座頭鯨會在突然之間集體出游?沒人知道真正的答案。

在一項新研究中,科學家發現多達200頭座頭鯨同時聚集在了南非附近的水域。座頭鯨通常被認為是獨居的物種,然而眼前的現象卻讓人百思不得其解。

Ken Findlay是開普半島科技大學的海洋生物學家,也是該項目的負責人,他表示,“這和我在南半球研究的座頭鯨完全不一樣。”

“通常情況下,它們組成的鯨群最多只有三四只,但是這次的鯨群足有200頭座頭鯨,大約是足球場大小,真的是非常壯觀。”

在2011年、2014年和2015年春季的三個研究考察期中,Findlay和同事觀察到了類似的場面。


視頻:震撼的“超大群”座頭鯨聚集場面

這些“超級鯨魚群”出現的時間和地點更是令人費解,因為座頭鯨通常只在冬季才會來到水溫更低的南非周圍水域,它們往往會在那里捕食蝦、浮游生物和小魚。

全球座頭鯨的種群有很多。眾所周知的是,南半球的座頭鯨每年都會遷徙,它們會從獵物豐富的極地水域前往赤道附近更溫暖的熱帶水域,在那里繁殖和養育幼鯨。

神秘的座頭鯨

盡管科研團隊還不知道為什么這些座頭鯨會聚集在南非附近的水域,但他們給出了一些推測。

首先,科研人員觀察到這些海洋哺乳動物在捕食,它們通過潛水和撲食捕捉獵物。爾根據最近發表在PLOS ONE雜志上的研究顯示,鯨群或許打算留在南半球的水域里覓食,不再向北行進。

Findlay認為,“可能是可供捕食的獵物發生了變化,也有可能是鯨魚改變了習性。”

另一種推測是,座頭鯨的數量正在膨脹,因此科學家現在所看到的實際上屬于正常行為,之前沒有見過此類現象是因為鯨魚數量太少。

Findlay表示,很有可能“這種行為一直都存在,但直到鯨魚的數量在上個世紀有了顯著恢復后,我們才能夠觀察到。”

19世紀和20世紀初的商業捕鯨導致座頭鯨的數量減少了近90%,地球上的座頭鯨數量曾一度不足2,000只。

1966年,國際捕鯨委員會正式禁止捕鯨;1973年,《瀕危物種法案》開始保護座頭鯨。現如今,座頭鯨的數量已經有約60,000頭,數量仍會繼續增長,國際自然保護聯盟也將其定為無危物種。

無論這一現象背后是什么原因,Findlay和同事都將繼續對這個神奇的物種進行研究,并探索它們聚集在一起的真正原因。

急速赛车一码定位投注公式