鯨魚為什么會頻繁擱淺?

2016/6/7 15:59:49      點擊:

2016年1月25日報道,英國斯凱格內斯,兩頭抹香鯨擱淺海灘死亡。而在前幾天,在英國的諾福克海灘以及林肯郡海灘也出現了鯨魚擱淺死亡的現象。專家稱,鯨魚大量擱淺死亡的事情很常見,但是幾十年內還沒有像現在這種規模過。


1月23日報道,英國諾福克海灘上,一頭45英尺(約13.7米)長的抹香鯨擱淺死亡。


圖為早前在英國林肯郡,一頭抹香鯨被沖上岸邊死亡。

環境法組織“地球正義”的海洋律師安德烈·特里斯(Andrea Treece)說,近年來鯨魚死亡的最常見原因是船只碰撞以及被漁具或漁網纏住。國際捕鯨委員會談到北大西洋露脊鯨時說:“高死亡率的船只撞擊事件已經影響到該物種的存亡。”特里斯和其他研究人員還表示,船只可能不是唯一的罪魁禍首,商業捕魚線對海洋生物也有影響。

“地球正義”的專職律師大衛·亨金(DavidHenkin)說:“海洋中的聲吶和其他人為噪音也與多地的海洋哺乳動物擱淺事件有關。這是導致鯨魚擱淺的另一可能原因。”

特里斯說,人類在氣候變化中的作用同樣是調查中不可忽視的一部分。她認為,“我們人類必須注意我們在其中所扮演的角色”,從氣溫變化到過度捕撈等人類活動,都影響著海洋生態。她以蒙特利灣的變化為例,由于在過去一個世紀中,加州北海岸的沙丁魚遭到了過度捕撈,使得許多座頭鯨停止了向北遷徙的步伐,轉而在這里捕食沙丁魚。

這一現象反映了海洋環境正不斷變化,鯨魚和其它海洋生物為了在新地點尋找食物,而改變了傳統的遷徙模式。特里斯說:“我們在2007年也看到過類似情況,當時許多藍鯨與船只發生了碰撞。”原因可能是藍鯨的天然食物來源——磷蝦——搬到了新的水域,鯨魚追隨而至,卻闖進了船只的航道中。一些科學家認為,鯨魚和其它大型海洋生物不斷進入此前從未到過的海域,可能會導致更多的人為傷害事件。

自身疾病

一條巨鯨的眼睛只有一個小西瓜那樣大,且視力極度退化,一般只能看到17米以內的物體。鯨魚不依靠眼睛來導航、測物和捕食,而是靠自身耳內的天然雷達發射和接收超聲波以測定方位,它們發射出頻率范圍極廣的超聲波,這種超聲波遇到障礙物即反射回來,形成回聲。鯨魚就根據這種超聲波的往返時間來準確地判斷自己與障礙物的距離。

內臟不適、出現寄生蟲,或者系統本身的原因,都可能使鯨魚的回聲定位系統出現故障。如果鯨魚耳內鉆進寄生蟲,發射和接收工作便受到干擾,雷達就會失靈,失去了測定方位的靈敏度,到處亂竄亂游,直到碰到了海灘擱淺而死。

鯨魚擱淺的其他原因:

1.進入海灣等不利地形區

當鯨魚為了捕食隨水勢誤入地形平緩的水域,一旦退潮會造成擱淺;而當它們為了追食魚群而游進海灣,向著有較大斜坡的海灘發射超聲波時,回聲往往誤差很大,甚至完全接受不到回聲,也會因此迷失方向,造成擱淺。

2.人類軍用聲納干擾

研究證實,鯨魚會躲避海軍用來偵測潛水艇的軍用聲納。最常見的擱淺鯨類喙鯨對聲納非常敏感,其生性害羞,常誤以為噪音是殺人鯨發出的聲音而受到驚嚇擱淺。地球上最大的動物藍鯨,也會為了躲避聲納而中斷哺育幼鯨的行為,并快速逃離,最終導致擱淺。會使喙鯨產生激烈反應的聲納強度,遠遠低于海軍演習所允許的聲納強度。而藍鯨的數量在過去一個世紀已經減少95%。

研究人員曾用吸盤把相關裝置黏在柯氏喙鯨身上,測量它們所接收到的聲音和反應。當模擬海軍聲納的聲音大到200分貝、距離柯氏喙鯨3公里至10公里時,柯氏喙鯨會先停止哺育幼鯨和游泳,接著快速游開。

也有研究發現,藍鯨因受到聲納的驚嚇,錯過了數量約一噸的磷蝦,而這約等于藍鯨一天的食物量。進食行為被聲納干擾,可能對鯨個體以及整個族群造成重大的健康問題。

3.環境污染

鯨豚對聽覺的依賴,與人類對視覺的依賴一樣。它們靠聽覺來溝通、覓食和導航。噪音污染的威脅,迫使敏感的鯨群遠離棲息地,甚至導致部分鯨豚受傷或死亡。部分鯨魚的耳朵受到了嚴重的噪音損害,在鯨腦部及耳骨周圍也有血跡。而污染海水的化學物質也可能擾亂鯨魚的感覺系統,造成鯨魚擱淺。

4.物種內部競爭

沖上海灘擱淺的鯨魚,很多不是來自于同一個家族,被沖上海灘的時候也都隔開很遠。鯨魚家庭在深水里被拆散,也可能是擱淺的原因之一。鯨魚家族間的競爭,或因進食、交配的競爭,都可能導致鯨魚群體被沖散,然后擱淺。

5.自然死亡后被沖上海灘

有些擱淺的鯨魚身體上沒有被輪船撞傷或其他痕跡,也可能是鯨魚自然死亡,后被海浪沖到海灘上誤被認作擱淺而死。

為什么鯨魚擱淺后會快速死亡

從漁民發現擱淺鯨魚,到漁民、漁政進行保護搶救,到鯨魚死亡,往往不過20至30個小時。鯨魚擱淺后,導致軀體在水面和空氣中暴露,體溫驟降,這是加速其死亡的主要原因。另外,鯨魚擱淺在沙灘上時,龐大的軀體長時間得不到海水的浮力作用,造成身體臟器受到壓損,也加速了其死亡。

擱淺鯨魚遺骸會如何處理

對擱淺鯨魚遺骸的處理,一般來說有三種方法。一是制作成鯨魚標本;二是在海灘上挖深坑就地掩埋;三是拖回大海深處,讓其自然分解沉沒。一般前兩種方法比較常用。


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